S’étirant sur une vingtaine de kilomètres entre Marseille et Cassis, le massif des calanques offre un extraordinaire paysage calcaire d’une blancheur éclatante, qui cisèle les côtes à l’est de Marseille. Ces calanques au charme exceptionnel peuplées depuis la préhistoire sont un lieu sauvage et grandiose à (re)découvrir à l’infini.

Des promontoires, des gorges et des échancrures dans un chaos sublime de roches. Ces petits fjords, bordés de plages et de criques creusées par des rivières dans les falaises de calcaire, forment un paysage vieux de plusieurs millions d’années. Les ‘calanques’, dont le nom vient du provençal ‘calenc’ — escarpé — sont un royaume de pierres. Ces extraordinaires roches d’un blanc éclatant recouvertes d’îlots de garrigues et parsemées de pins d’Alep et de chênes verts qui plongent dans la Méditerranée ont été sculptées par l’érosion de l’eau pendant des millénaires. Depuis Cassis, les falaises accompagnent la mer jusqu’aux portes de la cité phocéenne tandis que de l’autre côté de la rade de Marseille, à l’ouest, les calanques de la Côte Bleue, moins majestueuses, mais tout aussi belles, enserrent la ville dans cet écran calcaire unique au monde.

Des grottes aux cabanons
La grotte marine de Trémies (calanque de Port-Pin) et les peintures rupestres de la grotte Cosquer (calanque de la Triperie) ont permis de dater les premières traces d’occupation humaine à près de 300 000 ans. Terrain de jeu naturel des Marseillais, les calanques ont depuis longtemps accueilli les modestes cabanes construites par les pêcheurs et les bergers. Bien qu’en général sans eau ni électricité, ce sont de véritables trésors qui se transmettent de génération en génération et participent à cet art de vivre provençal qui convoque simplicité, convivialité et amour de la nature. Créé en 2012, Parc national des Calanques s’étend sur 8 500 ha de massif et 43 500 ha de zone maritime. Un patrimoine extraordinaire de plus de 900 espèces végétales, une grande diversité de reptiles et de chauve-souris et 80 variétés d’oiseaux et des fonds marins exceptionnels.

Un accès réglementé en haute saison
L’accès aux calanques se fait à pied, depuis les parkings des Baumettes et de la Cayolle ou depuis celui de Luminy, ou bien encore depuis la maison forestière de la Gardiole sur le vallon de la Gineste. Et bien sûr par la mer. Si les calanques se visitent toute l’année, pour une randonnée inoubliable il faut privilégier le printemps ou l’automne afin de bénéficier de températures idéales et éviter la fréquentation estivale
www.marseilletourisme.fr

 


On chausse les basquets

Les calanques sont le paradis des randonneurs, permettant de faire l’expérience de plages sublimes tout autant que de cols impressionnants. C’est d’ailleurs l’association des Excursionnistes Marseillais, créée en 1897 pour découvrir ces merveilles, qui a conçu le système de signalisation des itinéraires toujours en vigueur sur les GR. Attention à partir bien équipé (chaussures, eau), car sur le GR 51 qui traverse les calanques d’ouest en est, les chemins sont accidentés et présentent par endroits de sérieux risques de chutes. Et il ne faut pas négliger les éléments météorologiques : en été la chaleur est brûlante et le massif ne possède aucune source d’eau ni zone ombragée. Sans oublier les périodes de mistral où le vent peut souffler au-delà de 100 km/h et engendrer de vrais dangers de sécurité et d’incendie. D’ailleurs chaque année, du 1er juin au 30 septembre, est mis en place le dispositif ‘Envie de balade’ qui permet de se renseigner sur la possibilité d’entrée aux massifs forestiers en fonction du risque incendie1 tandis qu’à la même époque la circulation sur les voies d’accès et les parkings des calanques est limitée, voire interdite. Parmi les itinéraires inoubliables, il faut citer la randonnée au cirque de Mallombre depuis Callelongue avec passage par l’à-pic vertigineux du Cap Canaille. Ou encore l’ascension du mont Puget (563 m) au coeur du parc national, qui offre un panorama exceptionnel sur le massif des calanques et l’ensemble des sommets de la région. La découverte du Belvédère et du crêt de Saint-Michel puis de la calanque de Sugiton ravira les amateurs de baignade et de paysages de carte postale pour cette randonnée qui fait partie des grands classiques

 

 

 LE TOP DES CALANQUES 

1 : SORMIOU
L’une des plus larges et plus connues, réputée pour ses eaux turquoises et sa plage de sable blanc. Accessible en voiture (sauf en été) ou à pied depuis les parkings de la calanque, des Baumettes ou de La Cayolle. Restaurant Le Lunch à partir de mars (04 91 25 05 37).

2 : SUGITON
L’une des plus spectaculaires, accessible depuis le parking route de Morgiou ou celui de Luminy. La calanque est composée de deux criques dotées de petites plages de galets.

3 : EN-VAU
Surnommée « la Perle des calanques », la plage est enserrée entre de hautes falaises au milieu des pins. Accès par le parking de Port-Miou. Le lieu est équipé pour l’escalade.

4 : MORGIOU
Située non loin de la grotte bleue et celle de Cosquer, la calanque dispose d’un petit port de pêcheurs et de deux charmantes plages dans un environnement idyllique. Restaurant le Nautic Bar (04 91 40 06 37) sur place. Accès direct (sauf été) ou depuis les Baumettes ou Lumigny.

 


 

On sort le grand jeu !

LES CALANQUES EN HÉLICOPTÈRE
Depuis l’aérodrome du Castelet dans le Var, vol de 30 min à la vitesse de croisière de 190 km/h à bord d’un Bell 206 au-dessus de Port Miou, Port‑Pin, la calanque d’En-Vau, le Cap Canaille puis La Ciotat et l’arrière- pays provençal : Aubagne, Gemenos et le massif de la Sainte-Baume. Subjuguant selon ceux qui l’ont expérimenté ! À partir de 160 € par personne.
www.sport-decouverte.comwww.cap-adrenaline.com – www.adrenactive.com

LES CALANQUES EN HORS-BORD
Découvrir les calanques par la mer, c’est bénéficier d’un point de vue unique sur les falaises des calanques. Les visiter en hors-bord, c’est avoir l’assurance de garder un maximum de temps pour le farniente. Des sociétés proposent des sorties en embarcation de 8 à 12 places à partir de 65 € par personne pour une balade de 3 h au départ de la Pointe Rouge ou du Vieux Port. La prestation peut également être à la journée (119 €) avec piquenique. Autre option, la réservation d’un bateau entier avec un skipper, à la journée ou pour le ‘dernier bain’ de 19 à 21 h 30 pour la tombée du jour (359 €). De nombreux sites en ligne permettent de disposer de hors-bord en location à partir de 290 € la ½ journée. Attention : le mouillage et l’accès aux calanques sont réglementés, voire interdits selon les cas par le Parc National, qui édite de nombreuses plaquettes.
www.bleuevasion.frwww.nautal.fr

LES CALANQUES EN VOILIER
Découvrir la calanque de Port-Pin ou d’En Vau au seul bruit du vent qui fait claquer les voiles d’une superbe embarcation, rajoute à la magie. En groupe ou en privatisé, plusieurs compagnies proposent la visite de ces merveilleuses criques dans ce mode chic et sport. À partir de 85 € par personne pour une journée.
www.sail-provence.frwww.active-road.com


La nature en partage
Créé en 2012, le Parc National des Calanques (10e Parc National français) a pour objectif de concilier la préservation durable des patrimoines naturels et culturels avec les activités liées à la proximité de Marseille, deuxième ville de France. Le parc a établi sur place des panneaux d’information et posté sur le terrain des Écogardes qui conseillent et renseignent sur les réglementations propres à cet écosystème très fragile. Pariant sur la concertation, le Parc National a édicté des règles relatives aux accès en voiture, mais aussi des mesures de protection pour la pêche de loisir raisonnée ou la pratique d’activités sportives (jet-ski, ski nautique, VTT) de façon respectueuse. Une fête du Parc National des Calanques est organisée chaque année début septembre, pour sensibiliser sur les richesses et fragilités du territoire. www.calanques-parcnational.fr


 

Le top des activités

PADDLE
Nouvelle tendance des sports de glisse, le stand-up paddle est un moyen original et pratique de visiter les calanques. Écologique, il permet d’accéder à tous les sites. On peut louer des paddles ou bien participer à un groupe encadré par un moniteur pour une sortie de 7-8 kilomètres durant 3 h. Les itinéraires se font au départ de Marseille ou de Cassis, où l’on accède plus rapidement aux calanques. Il existe même des paddles 4 places ! À partir de 30 € par personne. www.glissepourtous.frwww.provencekayakmer.fr – calanco-kayak-paddle.com

 

ESCALADE
Pratiquée dans les aiguilles des Goudes ou de Sugiton depuis le début du xxe siècle, l’escalade est l’une des activités les plus prisées dans les calanques. Plusieurs voies d’escalade ont été inaugurées depuis, mais leur nombre est gelé depuis la création du Parc National. Il y a tout de même 3 400 parcours répertoriés ! Sans oublier des via cordata (non, ce n’est pas une via ferrata) dans les calanques de Callelongue, Cap Canaille, En-Vau, Figuerolles et Sormiou. On peut la pratiquer librement ou avec des structures spécialisées comme le Bureau des guides. À partir de 35 €/personne la ½ journée.
www.guides-calanques.com

 

KAYAK
Un moyen plus classique, mais tout aussi sublime de découvrir les calanques, en location ou en groupe. Pour faire face au développement du paddle, on peut désormais faire des sorties coucher de soleil et même des raids de 2 jours : visite au départ de Port Miou, baignade, nuit à bord d’un voilier puis à nouveau balade jusqu’à La Ciotat ! ½ journée à partir de 35 €. Raid à partir de 180 €. www.kayak-marseille.fr  –  www.destination-calanques.fr

 

PLONGÉE SOUS-MARINE
On l’a oublié, mais l’histoire de la plongée sous-marine doit beaucoup aux calanques : c’est au large des îles du Riou que le Commandant Jacques-Yves Cousteau invente en 1952 l’archéologie sous-marine en se lançant à la recherche d’un navire grec échoué. Une multitude d’épaves, d’un bateau du vie siècle avant Jésus-Christ à l’avion de Saint-Exupéry, reposent dans les fonds marins des calanques pour le bonheur des plongeurs. Et ces eaux couleur turquoise regorgent d’une faune et d’une flore extraordinaires. De nombreux centres proposent des baptêmes ou des journées découverte dans les calanques (à partir de 35 €).
www.mcmplongee.fr – www.plongeephoceenne.comwww.cnprs.fr

 

1 COMMENTAIRE

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