La capitale de la Hongrie est un trait d’union entre deux villes sœurs : Buda et Pest avec le fleuve Danube en ligne de fracture. À l’ouest, Buda, paisible et chic, vallonnée et verdoyante — la visite prendra une demi-journée entre le quartier du Palais Royal, l’église Saint-Mathias et le Bastion des Pêcheurs. À l’est, Pest l’urbaine est le centre économique et culturel de la ville et offre de belles découvertes. Budapest déploie sa grandeur au sein de l’Europe centrale et ne manque pas d’arguments pour séduire: son vin compte parmi les plus vieux cépages, la musique du célébrissime compositeur Franz Liszt subjugue, ses façades Art nouveau sont sublimes, tandis que ses bains publics, héritage des Ottomans, constituent une raison en soi pour s’y rendre. De nombreuses pistes cyclables permettent de partir à la rencontre des curiosités de la cité. Il faut absolument faire un tour au marché central de Budapest, le plus grand et le plus célèbre de la ville. Ses murs sont en briques rouges, son toit est recouvert de céramiques et dans son ventre, une impressionnante structure métallique et des verrières. Sur place, on déguste des
spécialités locales et on ramène l’or rouge hongrois: le paprika. À voir aussi pour la majesté de son architecture, le Parlement emblème de la Hongrie dont le dôme oscille à 96 mètres. L’avenue Andrassy et la Place des Héros emmènent au parc Varosliget, poumon vert de Pest où l’on peut trouver les Bains Szechenyi, un jardin botanique, un château pour une promenade des plus plaisantes. Ici les cafés sont une véritable institution budapestoise. On y sert du chocolat chaud onctueux et du café au lait, le tout agrémenté de succulentes pâtisseries. Le café Gerbeaud est l’un
des plus renommés. Le soir, rien de tel qu’une croisière sur le Danube pour admirer les bâtiments illuminés. Pour sortir, direction le quartier juif avec ses kerts (jardins) et romkocsma — signifiant littéralement « bar de ruine », ce sont originellement des squats artistiques transformés en bars ou salles de concert. Szimpla est une référence. L’été, sur l’île Marguerite la plage Palatinus permet aux grands et aux petits de se rafraîchir: toboggans, piscines extérieures, bains de vapeur… Au mois d’août, Budapest accueille le plus grand festival de musique d’Europe, le Sziget festival où de nombreux artistes de la scène rock internationale se produisent.

      COUPS DE COEUR A BUDAPEST

LES COLLINES DE BUDA
Aux beaux jours, les collines de Buda sont d’excellents lieux de promenades. En traversant le Danube depuis Pest, plusieurs collines permettent de profiter d’une vue panoramique sur la ville, notamment le magnifique parlement que l’on aperçoit depuis la colline de Gellert. La colline de l’Aigle, Sashegy abrite une réserve naturelle protégée. La visite ne peut se faire qu’en compagnie d’un guide. La colline des Souabes est ouverte à partir du printemps, on y visite l’ancien jardin du célèbre écrivain
hongrois Jokai. La colline de Normafa est la plus prisée des Budapestois avec ses sentiers de randonnée, son téléphérique et le train des enfants.

LES THERMES DE BUDAPEST
« Aller aux bains » est une pratique courante à Budapest, cela fait même la renommée de la ville. On y va pour se détendre, se soigner,
mais aussi jouer aux échecs, socialiser. Leurs vertus curatives et relaxantes sont reconnues depuis l’Antiquité. Plus de cent sources
jaillissent des sous-sols et sont aujourd’hui exploitées. Les plus courues se trouvent sur l’île Marguerite, sous le mont Gellert et sur le quai de Buda. À chaque bain, sa particularité. Voici une petite sélection: les plus grands, les plus connus et les plus fréquentés sont les
Bains Szechenyi ; les plus luxueux sont les Bains Gellert ; les Bains Rudas sont des bains ottomans dont la coupole est une splendeur ; les plus intimistes sont les Bains Kiraly et les Bains Lukacs.

LE COUDE DU DANUBE
Appelé aussi la courbe du Danube, c’est une
excursion à travers l’histoire du fleuve hongrois.
Au pied des remparts du château de Visegrád,
le Danube forme un coude. C’est en haut de
ces vestiges que se déploie le plus beau panorama sur le Danube. Il est possible de faire
cette excursion à bord d’un bateau au départ
de Bucarest. En voiture, de nombreuses haltes sont possibles dans de très belles villes comme Szentendre, Vác et Esztergom.

 

 

 

 

 

                                      

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